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奖励和惩罚为什么对青少年不管用?听听大脑怎么说(理解力)

来源:未知时间:2019-12-16 10:12:51
有时候家长和老师会感觉到让青少年“听话”几乎是不可能的,即使是“贿赂”或发出严重警告往往也不奏效。造成这种结果的原因很多,包括青少年正在发展的独立感及来自朋友的社会压力。
 
发表在《自然沟通》(Nature Communications)上的新研究表明,青少年的这种行为可能与青春期的大脑连接方式有关。
 
青春期是指人生中以身体上的生物变化为开端、以个人找到社会中稳定、独立的角色为结束的一段时期。
 
从这个时点起,自出生起一直蓬勃发育的大脑灰质开始逐渐变薄。这可能是由于突触修剪系统为了提高神经效率,消除了不活跃的神经细胞连接。变薄过程从大脑后部开始,延伸至大脑前部,负责如认知控制、决策等执行功能的前额叶皮层最后变薄。
 
与此成熟过程相关的是大脑中关键结构和功能网络的“升级”,即大脑连接从局部连接转化为更为广泛的大脑区域之间的连接。
 

 
大家都知道青春期是一个冲动、寻求刺激、勇于冒险的时期,青春期冒险行为的一个显著特点是青少年无法将自己的行为与后续可能的奖励或惩罚相匹配。
 
成熟大脑非常善于预测努力与奖赏的必要平衡。这不仅仅是通过使用认知控制系统(cognitive control system)(只存在于高度进化的前额叶皮层)和奖励回路(reward circuitry)之间的联系来实现,而是需要控制动力与欲望的亚皮层结构(sub-cortical structures)的参与,包括纹状体(striatum)和前扣带皮层(anterior cingulate cortex)。
 
心理学家将此描述为根据环境需求调整自己的认知表现的能力,而商业专家称之为“成本-效益分析”。通俗地来讲就是,成熟的大脑能够决定“这个游戏是否值得为之一搏”。
 
所以青少年的大脑中奖励机制尚未发育完全,无法进行这种谨慎的平衡行为,他们大脑中的奖励机制还未受到基于认知的保守、前瞻性预测系统的抑制。
 
基于12岁至20岁青少年大脑扫描的最新研究表明,事实情况的确如此。该实验数据通过功能磁共振成像收集,实验要求参与者玩一个视频游戏,该视频游戏实际上是一个认知测试,参与者需要正确分类行星图片来换取或高或低的经济奖励或惩罚,在玩游戏的同时,研究人员通过监测参与者血流变化间接记录其大脑活动。当表现较好时,大脑活动最显著的特征就是前额皮层区的使用增加,更加关键的是前额叶皮层和亚皮层结构之间的连接可能更加紧密。
 
在执行类似任务时,如果赌注很高,被试者的表现很有可能会更好,但这种情况只出现在年长的被试者(19岁-20岁)身上。年纪更轻的被试者不论赌注高低,玩游戏的表现都很差。
 
实际上,这项研究表明了“冷静的”认知控制系统对于“冲动的”动机评估系统的调节,致使奖励获得和最优化表现之间达到适当平衡。青春期少年的大脑不太擅长将自己需要做的事情和能够获得的奖励或能够承受的损失相匹配。这实际上证明了青少年在奖赏机制中缺乏的必要调节能力,幸好这种现象只是随年龄而出现。
 
有趣的是,这种现象同大脑活动与成人冲动和情感需求之间的连接是不同的,成人冲动与情感需求是由于对于奖励机制的一般性低响应造成,而不是控制系统之间缺乏同步连接。
 
这一研究结果对于教育及培训领域是非常有价值的,单纯增加奖励让青少年去做某事可能达不到预期效果,相反,如果尽可能地为青少年提供有关决策的信息,反而能够帮助调整认知与动机之间的不平衡。
 
例如,不要用奖励来引诱孩子申请某所大学,带他们去大学开放日,虽然这可能不太容易做到,但这样做的确会更有效。但同时,要对青少年的另一个行为特点有所准备——他们常常拒绝听取成年人的智慧建议。
 
我们需要承认,青少年的这种行为不一定完全消极。进化论观点指出新一代的成年人需要冒险,青春的热情和行动不应受到价值认知的约束。正如作者威廉·福克纳所说:“有勇气游向远方,才能到达新的彼岸。”
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